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2022/01/03

寇世勳之弟、前海軍菁英創業 養出200億「大猩猩」衝美國上市

文 林佳誼 天下Web only

知名藝人寇世勳親弟、前海軍上校寇世斌創辦的AI智慧影像公司大猩猩科技,宣布將赴美SPAC上市,估值高達近200億台幣,與Gogoro成為第一批美國SPAC的台灣公司。創業20年來相對低調的大猩猩是誰?為何在此時浮出水面?

大猩猩科技執行長寇世斌,是退役海軍上校。圖片來源:黃明堂攝

2011年中,一架飛往沙烏地阿拉伯首都利雅得的深夜航班上,所有乘客都已睡去。一片漆黑中,一個細長眼,瘦削,外型與資深演員寇世勳幾分相似的中年人,獨自在機艙中一圈、一圈來回踱步繞行。

幾個小時前,這位55歲的退役海軍上校寇世斌收到噩耗,他公司的大單,沙烏地國家電視台一個超大型擴建計劃,可能取消,讓他著急到無法安坐。

時間快轉至2021年,他的公司——大猩猩科技,可望2022年以SPAC(特殊目的收購公司)的方式,在美國上市,將與Gogoro一起,成為睽違多年之後,台灣新一批衝刺美國資本市場的新創公司。

納斯達克掛牌,台灣又多一隻準獨角獸

據其新聞稿,大猩猩科技已與美國上市公司Global SPAC Partners Co.(Global)達成商務合併協議,將以GRRR股票代碼於美國納斯達克掛牌。如順利通過美國證交所審查,預計將於2022年第一季底完成。

值得注意的是,在此協議中,大猩猩科技的估值定價高達7.08億美元(約195.7億台幣)。換句話說,已是逼近獨角獸的身價。

這讓台灣新創界瞬間熱議了起來。

「台灣又多一隻準獨角獸,大家都很高興,」一位資深創投人士說。

相較於Gogoro是國民品牌,專攻to B市場的大猩猩則知名度較低,但每個台灣人可能都曾用過他們的產品。

大猩猩科技雖主要針對企業用戶,但每個台灣人可能都用過他們的產品。(黃明堂攝)

影音數位化起家,變身AI公司

大猩猩成立於2000年,最早由傳統影音數位化業務起家的,近年轉進智慧影像分析、物聯網、資訊安全解決方案領域。國內從台鐵車站、高速公路,到進出國門的桃園機場的智慧監控,都有他們的身影。早在新冠肺炎爆發前的2019年底,他們就曾與疾管署在桃機合作測試監測旅客口罩配戴。

然而,這家20多年來始終低調的邊緣運算與物聯網AI公司,為何突然在此時浮出水面?在高達7億美元的身價之下,大猩猩科技的實力又是如何?寇世斌如何從瀕臨倒閉到帶領公司衝刺美國上市?《天下》第一時間專訪寇世斌,揭露這隻大猩猩的真實面貌。

攤開大猩猩科技的投資人報告,2021年,營收約達4500萬美元(約12.4億台幣)。毛利率約40%,EBITDA利潤率約7~8%。以來源看,國內市場比重逾六成,但包含東南亞、中東與日本等海外營收,也有三成多。說明大猩猩在走出海外有一定的實績。


大猩猩科技小檔案
  1. 成立:2000年
  2. 總部:台灣
  3. 創辦人:寇世斌
  4. 主要團隊:寇世斌(CEO)、羅健誠(CTO)、宋豐旭(CSO)
  5. 員工規模:約260人
  6. 營收:約4500萬美元(2021年預估值)

但在成長動能方面,面對提問,寇世斌對《天下》坦言,過去幾年營收多處於「持平」狀態,也因此大猩猩在報告中訂下未來5年每年成長50%的極具野心目標,就是期盼能在IPO資金注入後大力開拓歐美市場。

其投資人也相當國際化,除國內的宏碁外,還有日本軟銀旗下投資公司SBI、戴爾電腦旗下EMC,以及澳洲電信創投等。寇世斌說,此次與其合併的美國SPAC公司Global,就是由創投股東SBI牽線。

雙方在6月間首度接觸,對方在100多家標的中,最後選中大猩猩,看中的就是他們投入的是在美股受歡迎的邊緣運算市場,且已有實際業績。

寇世勳親弟弟、公費留學的海軍菁英

寇世斌有個特別身分,他是演員寇世勳之弟。因寇父早逝,寇母獨自工作支撐家計,寇家四個兒子除寇世勳外,其他三個都早早從軍。成就最高的寇世斌,最後官拜海軍上校。

不僅如此,他也是當年國軍為啟動二代艦計劃,派遣公費留學的海軍菁英之一。他取得華盛頓大學機械工程博士學位歸國後,曾參與部份二代艦設計、技術規格與合約審查,以及與德國代表談判。

他之後在中科院投入飛彈自動化生產的系統設計,也參與建置中科院最早的資訊系統。

但寇世斌骨子裡一直想創業,43歲退役後,就立刻運用在軍中養成的技術專才創立大猩猩科技,投入傳統影像數位化業務,客戶包含傳統電視台以及警政體系,遍及海內外。而其最早的天使投資人,就是中華映管董事長林鎮源,以及Viewsonic董事長朱家良。

慘遭串流影音顛覆,公司連年虧損

2000年初期,各大電視台競相投資數位化。大猩猩生意應接不暇,客戶包含CNN、上海電視台、福斯歐洲國際台、沙烏地阿拉伯國家電視(SaudiStateTV1),以及美國國家地理頻道。

但好景不常,幾年後串流影音瞬間顛覆媒體產業,也擊潰了寇世斌的風生水起的生意,公司陷入連年虧損。

「生意是啪一下子就不見了,」寇世斌苦笑,他不斷苦思,自己苦心建立的生意為什麼會一夕之間完全失控?

他焦慮到在出國拜訪客戶時,在長途航班完全坐不下來,不斷在機艙內繞行。「我必須一直站起來走,因為當你有個問題完全想不出答案,心裡就很急,沒辦法睡覺,直到想出來為止,」他說。

寇世斌是派遣公費留學的海軍菁英之一,曾在中科院參與飛彈自動化生產的系統設計。(黃明堂攝)

軍人性格,選擇力戰到底

但也是這超乎常人的堅持,讓他屢屢度過難關。

例如,本文開頭所述,當年那趟利雅得的旅途,他就是在在飛回台北的航程上,細細思索過程中官員的反應與態度轉變,心中擬好一份嶄新的計劃書,下機後兩天內回覆客戶,成功穩住這個大案子。

不過在那之後寇世斌也痛下決心轉型,在每個案子中不斷累積核心技術,用4、5年的時間,將產品自製率從原先的僅兩、三成,逐步拉高到七、八成的水準。

「當時只有兩條路,一個是你乾脆不要做,另外一個是跳下去就是打了,」軍人性格不服輸的寇世斌,最後當然是選擇拚到底。

如今,大猩猩除了既有系統解決方案業務外,也已拓展出整合解決方案的AI智慧一體機,以及橫跨零售、智慧城市與交通的AI SaaS平台等新產品。

大猩猩的考驗:真能每年成長50%?

「800磅大猩猩」(800-pound gorilla)是英文對一個領域中最強大物種的形容,也象徵了寇世斌創業時的雄心壯志。

但無論是大猩猩或獨角獸,共同的特點就是食量驚人,必須以龐大的資金或營收來餵養。

如今的大猩猩科技挾近200億元估值衝刺美國資本市場,有望即將成為台灣第一家美國掛牌的AI新創公司,寫下難得紀錄。但最大考驗,就是過去已步入成長高原期的大猩猩,能否撐起這一高估值?尤其美國SPAC市場近來明顯降溫,大猩猩是否能面對投資人更嚴格的檢視?

對此,寇世斌已發下豪語,目標2026年達到4億美元營收,也就是未來5年必須每年成長50%。即便在高成長股中也是相當高的目標。

但這位前海軍上校豪氣不減地說,「資本市場無法掌握,我們能掌握的就是事情做好。同仁都知道,上市就是準備要開始打仗了。」(責任編輯:洪家寧)


寇世斌小檔案
  • 出生:1956年
  • 現職:大猩猩科技執行長
  • 學歷:密西根大學輪機工程碩士與電腦輔助設計工程碩士、華盛頓大學機械工程博士學位
  • 經歷:中科院軟體資訊中心海軍上校副主任

新聞稿出處:天下雜誌

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